Dinsdag 27 Juli – Nevers

Vannacht niet slecht geslapen ondanks dat ik voor het eerst in weken weer een kussen heb gebruikt – matras is best wel hard waardoor het voor mij niet genoeg inzakt om lekker met m’n hoofd te liggen. gelukkig zijn de kussens redelijk dun. De temperatuur zakte in de loop van de nacht aardig terug wat natuurlijk bevorderlijk voor het slapen is. Ben er geloof ik 1 keer uit geweest en heb daarna goed doorgeslapen tot de wekker ging 7.30 uur – wat ene luxe 😉. Ontbijt is tussen 7.00 – 9.00 uur en ben rond 8.15 uur richting de ontbijtzaal gegaan. Echt honger had ik niet maar een bakkie thee (met een berg melk) gaat er ’s ochtends altijd in. Zelfs een klein bakje met muesli (balletjes van het een of ander) naar binnen weten te werken. Ik vond het ontbijt een redelijke ruime keuze geven: verschillende soorten brood en zoet, cakejes, muesli, melk, sappen, thee, koffie. Na het ontbijt ben ik een tijdje in de kapel van Bernadette gaan zitten – kreeg tijdens het ontbijt spontaan last van natte ogen (zal nog wel meer water uit gaan komen vermoed ik maar waarom nu? Het is er natuurlijk wel de plaats voor.) Vermoed dat ik een 30 a 40 minuten heb gezeten in de rust en stilte – voelde goed om daar tot rust te komen en van alles en nog wat de geest te laten passeren. Stukje zal denk ik te maken hebben met het feit dat mama naar Lourdes is geweest en ik nu slaap daar waar Bernadette het klooster is ingegaan. Kortom herinneringen te over. Toen de tranen stopten met rollen naar mijn kamer gelopen en bekeken wat ik vandaag zou gaan doen.

Ik had al besloten om eerst hier rond het klooster rond te gaan lopen – ben het kleine museumpje over Bernadette, hoe kan het ook anders 🙃, ingelopen en wat van haar spullen gezien en een vertaald dagboek bladzijde gelezen van de 1e keer dat ze Maria zag. Daarna ben ik de tuinen doorgelopen waar o.a. een mooie mozaïek te zien is en een kapel van St. weet ik niet meer, een beeld van Bernadette staat, een replica grot van de grot in Lourdes en veel mooie bloemperken zijn alsmede de nodige vogels.

Daarna ben ik wederom naar de zelfde supermarkt als gisteren gelopen – met de hoop dat ik vandaag zou vinden wat ik gisteren in de vermoeidheid over het hoofd had gezien. En ja hoor, waslijn (mooie hardroze kleur zodat ik hem niet meer kan vergeten) en wasknijpers gevonden. Verder ook havermout – helaas niet in 1 persoonsporties verpakt – en melkpoeder gevonden. Dan maar overdoen in een ziplockbag en wat meer gewicht, helaas, omhoog fietsen. Geluk is wel dat het iedere dag een beetje minder gewicht wordt 😁. Ook nog jus d’orange (af en toe wat anders dan water is wel lekker en kan hier nu geen thee zetten) en 2 limoenen gekocht kan ik er morgen en overmorgen in het water doen. Op de terug weg naar Bernadette Soubirous langs de bakker gelopen want het was inmiddels al 12.00 uur geweest en een baguette belegd met tex mex gekocht wat ik iets verderop op een bankje op heb zitten eten – natuurlijk moest ik het wel delen met eerst 1 en later steeds meer duiven. Nadat ik mijn boodschappen had gedropt naar de Tourist Info gelopen om te kijken wat de handigst te lopen route was die op mijn plattegrond was uitgezet. De Tourist Info zit onderin Palais Ducal dus daar maar begonnen met een korte uitleg over de geschiedenis van Nevers en vanuit de kelder (zit Tourist Info) steeds een verdieping omhoog gelopen om de kamers te bekijken die in het gebouw zitten – kamers waren aardig maar niet ingericht wat ik jammer vind. Daarna naar buiten gelopen om te kijken of ik ook van het gebouw zelf (had er binnen al een paar gemaakt) een foto kon maken. En ook dat was gelukt.

Daarna naar Saint – Cyr – Sainte – Julitte Cathedral gelopen een erg mooie kathedraal aan de buiten kant – ze waren nu met restauratie bezig en je kon goed het verschil zien tussen wat was schoongemaakt en wat nog moest. De binnenkant was wat soberder vond ik maar ook mooi.

Helaas was het niet mee mogelijk om de toren te beklimmen (282 treden) om vanuit bovenin een 360graden uitzicht over Nevers te hebben. Jammer! aan de andere kant morgen geen spierpijn van het trappen lopen. daarna ben ik ene beetje gaan rondlopen en ben uitgekomen bij The Porte du Croux – een verdedigingstoren in de stadsmuur aan het einde van de 14e eeuw – er werd hier ook belasting gevraagd bij het binnentreden van de stad. De toren beschermde het pottenbakkers district.

Toen door wat oude straatjes, huizen dicht tegenover elkaar allemaal voorzien van luiken, beetje zoals je het wonen in de arbeiderswijken voorstelt van de 16e, 17e eeuw. Uiteindelijk bracht dit dwalen me op het plein waar ik gisteren avond had gegeten en nu heb ik er een lekkere cappuccino gedronken en gewoon wat gezeten, beetje rondkijken, beetje lezen. net toen ik nog een mooi gebouw wilde gaan bekijken, weet nog niet wat het is, ging het regenen maar besloten om terug naar Bernadette te lopen (had ik er anders na gedaan) – daar wat kleins te eten (avondeten is pas om 19.30 uur), alvast lekker te douchen , kleine handwas doen en het blog te typen. Dan kan ik na het eten nog wat lezen alvorens het tijd is om de oogjes te sluiten.

Maandag 26 juli 2021 – Charite Sur Loire Nevers

Vanochtend, na ja eigenlijk gisterenavond al, mezelf wat langer laten slapen (6.30 uur i.p.v. van 6.00 uur) maar een echt rustige nacht heb ik niet gehad. Waarom ? Geen idee. Maar goed toen het alarm ging opgestaan en erg op mijn elf en dertigste aan de dag begonnen. De lucht zag er nog niet erg zonnig uit maar later kwam een licht zonnetje er doorheen wat eigenlijk net zo snel als het begon te schijnen door de bewolking verdrongen werd. Maar goed gelukkig bleef het droog en kon ik de tent, die nat was van de dauw toch droog inpakken (handje helpen met een handdoek helpt 😉).

Rond 9.30 was ik klaar voor vertrek voor de “lange” rit naar Nevers – kon ook in de helft van de kilometers maar dan ga je over de autowegen i.p.v. de Loire a velo fietspaden – was nu ongeveer 46km langs de Loire, maar ook stukken langs velden en soms gewoon tussen 2 rijen bomen door. Ik vond het een leuk stukje om te fietsen. de wind was me vandaag ook wat welgevalliger – minder hard en uit een gunstigere richting desalniettemin was ik best moe ton ik in Nevers aankwam. Toch een stukkie anders fietsen met al dat gewicht dat fiets en bagage vormt.

Ben 1 keer van de route afgeweken om naar een supermarkt te gaan want de Boulangerie waar ik eerder langs kwam was gesloten – welke oelewapper doet dat nu in het toeristen seizoen? Toen ik daarna weer op de route zat begon het hard te regen maar gelukkig waren er wat bomen waar ik onder kon schuilen terwijl de muggen ondertussen lek staken – alsof ik nog niet genoeg muggenbulten had. Toen het weer droog werd verder gefietst en een aantal kilometers verder een bankje gevonden wat niet was nat geregend om de lunch te eten – stukje peren gebak, en een sandwich met een kopje thee.

Na de lunch een stukje EV6 gevolgd i.p.v. de eigenlijke route aangezien die over een erg slecht pad , eek wel een karrenspoor, ging naast het kanaal en na een paar kilometer kwamen ze beide weer op het zelfde punt uit.

Omdat ik naast het kanaal fietste kwam ik de nodige sluizen tegen en bij deze vond ik het wel gaaf dat ze bloembakken in de kluisdeuren hadden gezet.

Vanaf hier was het nog iets van 18 kilometer schat ik, maar eerst mocht ik 350 meter over de sluis lopen met de fiets aan de hand. Uiteindelijk kwam ik rond 14.00 uur in Nevers aan – wat ik wel leuk vond was dat je de Kathedraal van Nevers al van verre kon zien en je er als het ware naar toe reed. En toen moest ik nog een stukkie rijden naar m’n slaapplek.

Ik had van mijn Belgische buurtjes, een paar campings terug, een gave tip gekregen maar had alleen niet verwacht dat er plaats zou zijn en dus vanochtend voor vertrek uit Charite het internet opgegaan en gekeken of ik een plekkie kon reserveren en ja hoor dat kon. Ik slaap nu 3 nachten in het klooster waar Bernadette is ingetreden: Bernadette Soubirous Nevers. Ze is een aantal keren opgegraven – laatste keer in 1925) en daarna “als ongeschonden wonder” opgebaard en tentoongesteld in het klooster in Nevers waar Bernadette van 1866 tot haar dood gewoond heeft.

Stukje geleend van wikipedia “Het lichaam verkeerde in goede staat, maar de huid was door schimmels grijs gekleurd.[2] Omdat dit afschrikwekkend zou zijn voor toekomstige pelgrims werd de hulp ingeroepen van Pierre Imans, een destijds bekende firma op het gebied van maskers voor de mode-industrie. Hij zou zowel haar handen als gezicht met een masker van was bedekken. Al de voor het publiek zichtbare lichaamsdelen zijn dus bedekt met was.”

Toen ik rond 14.30 bij het klooster was ingecheckt, de fiets in de afgesloten ruimte gezet en alle tassen naar mijn kamer gebracht – dat was best nog wel een stukkie sjouwen. Nadat alles in de kamer was de zo schone en opgeruimde, sobere kamer lijkt er wel een fietstassen bom ontploft te zijn. Tent ligt uitgerold op de vloer verder te drogen (grondzeil was vochtig), op het 2e bed liggen alle spullen uit mijn tassen, slaapzak ligt dar boven op en bij de wastafel hangt was te drogen. Toen ik gedoucht was en de was was gedaan kwam ik erachter dat ik mijn waslijn niet meer kon vinden en vermoed dat die vanochtend nadat ik de handdoek eraf had gehaald is blijven hangen i.p.v. in de tas te belanden – wordt dus een nieuwe waslijn kopen in Nevers of anders zodra ik er onderweg 1tje tegenkom. Het is dus maar goed dat ze hier kleding hangers in de kast hebben hangen.

Toen was het tijd om naar de receptie te gaan en te checken waar een supermarkt zou zitten, checken of er hier iets van een outdoorwinkel is en uitzoeken waar ik wat kon eten want vanavond kon ik niet meer mee-eten in het restaurant (moet voor 11.30 uur doorgegeven worden) – morgenavond eet ik wel me (3 gangen,maaltijd voor 15,00 euro en de laatste avond hier eet ik ook mee heb ik maar alvast besloten (morgen dus even doorgeven) – ik vermoed dat het een soort van plat de jour is. Vanavond gegaan naar een brasserie die vanuit hier werd aangeraden (salade met een burger op) – was wel handig dichtbij want de beentjes waren best wel moe. Was eerst nadat ik van de receptie wist waar een supermarkt en sportzaak zou zitten daar langs gelopen en toen via die omweg naar het oude centrum gelopen – kilometer of 5 denk ik. Toen gegeten en terug naar Bernadette Soubirous gegaan. Toen ik naar mijn kamer liep kwam ik langs de kapel van Bernadette en ben daar even naar binnen gegaan en heb er op mij gemak rondgekeken – was nu heerlijk niemand. Kon me nu makkelijk voorstellen hoe het was ten tijde dat het nog een klooster was. En daarna nog een keer afgedwaald op weg naar mijn kamer – heb alvast een stukje van de tuin bekeken – ook heerlijk niemand aanwezig. Morgen het klooster en de grond eromheen maar eens uitgebreid bekijken en de echt mooie plekken nogmaals opzoeken ’s avonds als er geen bezoekers van buiten zijn.

Uiteindelijk dan toch op mijn kamer beland waar ik fijn wifi heb en jullie al een aantal blog updates heb gestuurd en deze wordt de laatste want dan ben ik weer bij.

Daarna en anders morgen vroeg een lijstje maken van wat ik hier wil zien verdeeld over 2 dagen, dan nog een beetje lezen end an de oogjes toe voor een, vind ik, welverdiende nachtrust. wekker gaat om 7.30 uur.

Zondag 25 juli 2021 – Cosne Sur Loire – Charite Sur Loire

Vandaag een beetje en soms wat hardere miezer regen gehad. Begon al met het opruimen van de tent vanochtend maar goed hij ging maar een beetje nat de zak in. Ook ontbeten onder een boom om droog te zitten. Moest wel bij vertrek mijn regenjas aan doen want het regende te hard en was nog te koud om het zonder jas te doen – wel in korte broek gereden. Na de 1e 10 kilometer met soms wel/ niet motregen vond ik het tijd voor een patisserie (iets wat lijkt op een appelflap en iets wat soufage, dacht ik, heet (brood met brie en ik denk bacon erop)) en een koffie – beide gevonden. Bij de patisserie was nog een andere fietser – fransman die goed Engels met een Duits accent sprak. Samen net verderop koffie gedronken en over van alles en nog wat gepraat. Hij fietst richting de Atlantische oceaan. Na een uitgebreide koffie scheiden onze wegen zich weer (hij naar links en ik naar rechts). Omdat het onderweg vaak regende geen foto’s gemaakt – nu ja 1tje en toen ik de camera vast had begon het weer – zag een boom met ik vermoed erg veel mistletoe erin.

Na een 30 a 35km gearriveerd in Charite Sur Loire en gelukkig was het droog toen ik arriveerde – natuurlijk was de receptie dicht tussen 12.00 – 15.00 en ik was er rond 13.00 uur. Kon ook het terrein niet op i.v.m. een hek dat alleen met en code was te openen. De eigenaar van de camping was gelukkig in de buurt en liet me binnen, mocht de tent opzetten en rond 15.00 (of later als dat beter uitkwam)  als de receptie open ging inchecken. De tent kon ik nog net droog opzetten alvorens het weer een beetje begon te druppelen – gelukkig zette het niet door en kon ik alles droog in de tent zetten. In de buurt stond een picknick tafel die ik (en een lieve buurvrouw – zij hadden hun eigen picknick tafel) dichter bij mijn tent hebben gezet. Kan ik hieraan eten – althans dat dacht ik. Blijkt dat in Frankrijk, en ik was het glad vergeten alles dicht is op zondag dus vanavond verplicht uit eten) – volgende week dus goed aan denken en op de zaterdag voor 2 dagen boodschappen doen.

Na het inchecken alles gepakt wat opgeladen moest worden (telefoon had niet veel %en meer over en dus van de nood een deugd gemaakt om alles verder op te laden, foto’s van de afgelopen dagen op de computer te zetten zodat wanneer er ergens weer eens voldoende snel wifi is ik een aantal dagen kan posten – wifi nu is erg wisselvallig en traag en dat werkt niet samen met WordPress). Nadat ik dat gedaan had ben ik Charite ingelopen en natuurlijk moest de regen toen even met bakken uit de hemel vallen dus maar geschuild bij de receptie en toen het wat minder werd mijn regenjas aangedaan en richting de brug gelopen. Om bij Charite te komen moet je 2 bruggen over – de camping zit op een eilandje tussen de 2 bruggen in. Net voor de brug begon het zonnetje door te reken en dat met een dreigende grijze wolken achtergrond bij de skyline van het stadje was wel erg indrukwekkend – hoop dat de foto’s er t.z.t. iets van laten zien. Nadat ik de brug over was rechtdoor in de richting van de Notre Dame kathedraal gelopen, links op het binnenhof van de kathedraal (is herbouwd en toen is de toren los van het middenstuk (kleiner geworden) gebleven en daar zijn huizen tussen gebouwd en nu zit er o.a. de Tourist Info). Maar eerst de kathedraal zelf bekeken, was erg kaal qua aankleding maar dat hoort bij de tijd waarin hij werd gebouwd en gerestaureerd – 12e en 14e eeuw. Ik vond wel dat grote delen er erg slecht uitzagen – veel mos en vocht op de stenen. Desondanks een bezoek waard. Daarna naar de Tourist Info gelopen om te checken waar een supermarkt zat en aldus vond ik uit dat alles gesloten was. Gelukkig zijn er 2 restaurants open dichtbij de camping en ik denk dat het pizza gaat worden met een kleine salade.

Afhankelijk van het weer ga ik morgen naar Nevers, mocht het erg slecht weer zijn dan blijf ik nog ene dag hier, geen probleem om hier de dag slenterend door het stadje door te komen. De camping heeft een ruimte met tafels, stopcontacten, paar magnetrons voor de fietsers, wandelaars en kanoërs in gericht waar het met slecht weer prima zitten is. Ben dit er nu aan het typen en de telefoon verder aan het opladen.

Heb tijdens het fietsen ontdekt dat de Forumslader prima oplaadt zolang de telefoon er niet aanhangt of er geen kabel in de usb aansluiting zit – als ik die erin stop dat springt de snelheidsmeter naar 0km terwijl hiervoor gewoon de snelheid aangaf en ook de andere waardes worden dan een heel stuk minder waardoor de telefoon niet wordt opgeladen. Morgen eraan denken om op te schrijven wat er precies gebeurd en wat de waardes zijn.

Nu nog even lezen waar ik morgen wat kan vinden op het korte stukje naar Nevers – volgens Osmand iets van 25 km dat zou me mooi aan het eind van de ochtend – hopelijk voor twaalven bij de camping brengen er van uit gaande dat het gewoon goed fietsweer is morgen.

Zaterdag 24 juli 2021 – Chattilon Sur loire – Cosne Sur Loire

Kleine aanvulling op gisteren. Vanaf het begin van de avond ging ons veldje aardig vol staan met o.a. nog een fietser, Nederlands echtpaar en dochter en verder de nodige Fransen – was wel fijn om weer gewoon een echt gesprek te voeren. Iets wat ik in Engeland nooit heb gemist maar me gisteren realiseerde dat het wel fijn is om een normaal gesprek te kunnen hebben i.p.v. alleen de hoognodige basic zaken.

Met de Belgen naast me gisteren over de route gehad en tips uitgewisseld. Zij kwamen vanaf Nevers en heb van hun 2 campings gekregen op weg naar Nevers – komt mooi uit want dan hoef ik zelf niet te kijken welke camping ik wil hebben binnen de afstand – heb besloten om ook de andere loop niet te en met deze hitte  doen de Loire gewoon te blijven volgen – doe er net zo lang over om in Nevers te komen maar de dagen zijn een stuk korter en met deze hitte + toch wel ook de lichamelijke vermoeidheid die ik het laatste 1 ½ jaar heb opgebouwd een goede zet denk ik. Aan de Belgen heb ik de tip van mijn 3 * camping gegeven en waar wat onderweg te vinden zou zijn.

Nu verder met vandaag – de wekker om 6.00 uur gezet maar had wel wat moeite om eruit te komen. Lag er best wel laat in gisteren, te warm om er eerder in te kruipen en werd een paar keer wakker (toilet en een flinke wind die opstak (regen behoorde tot de mogelijkheden) en dus moest ik 1 van de deuren dicht doen. Maar goed na een kwartiertje extra toch maar opgestaan. Vandaag iets sneller de dingen gedaan die gedaan moesten worden – vermoed dat ik ergens halverwege komende week mijn ritme en iets meer snelheid wel weer zal hebben gevonden. Rond 8.30 uur zat ik op de fiets na mijn Nederlandse buurtjes veilige thuisreis te hebben gewenst en de Belgische een fijne verder vakantie.

Vandaag een korte rit van 30 a 35 km (mocht ik eens verkeerd rijden 😉). Desondanks was ik toch pas tegen 13.00 uur in Cosne. Kwam onder weg een Boulangerie tegen en dus maar wat voor de lunch gekocht (2pain au chocolat & een amandel croissant) en daarna gevraagd of er ergens een café was waar ik koffie kon drinken – die was er een stukje verderop, nu eigenlijk een beetje terug, in de straat waar ik uit was gekomen. De meneer van het café sprak geen woord Engels dus in mijn beste Frans gevraagd of ik een koffie mocht hebben – had eraan moeten denken dat je dan iets krijgt wat op espresso lijkt – en gevraagd of ik de telefoon kon opladen. Op de een of andere manier werkt de Forumslader niet fijn – heeft geen zin om de telefoon goed op te laden – ik zie af en toe het ledje groen flikkeren dus er moet verbinding zijn maar het vermogen is ver beneden peil. Mocht het nodig zijn dan in Nevers maar een hele kleine powerbank aanschaffen die ik iedere avond probeer op te laden zodat de telefoon daaraan kan – dan houd ik de 20.000 mah powerbank als reserve voor mijn camera en zaklamp batterij  en eventueel de Kindle (en in nood een keertje de telefoon). Als ik weer thuis ben moeten Jorma en Johan maar een goed erna kijken want ik heb vanaf het begin aangegeven dat deze lader veel minder snel de telefoon oplaad dan de 1e. Zou het te maken hebben met de soldeer verbinding die Johan heeft moeten maken of is er inwendig iets wat niet lekker loopt? Geen idee.

Niet ver nadat ik mijn koffie stop had gehad was het weer tijd om te stoppen – deze keer omdat er een info center was over de Loire. Hier even rondgelopen en het display aanschouwd. Op de 2e verdieping was er een tentoonstelling van een kunstenaar en wauw wat kan deze man wilde dieren goed tekenen – heb wat foto’s van zijn werk gemaakt. Daarna buiten een kopje thee en de croissant gegeten voor ik weer verder ging.

Daarna heb ik geloof ik geen stops meer gehad tot ik op de camping was. De receptie was nog niet open (gesloten tussen 12.00 – 14.00 uur) maar mocht toch mijn tentje al opzetten (kwam een schoonmaak mevrouw tegen). Ik heb hem dichtbij het toiletblok neer gezet, grotendeels in de schaduw en dichtbij een elektriciteitshuisje (voor de caravans/ RV’s) zodat ik soort van illegaal mijn telefoon kon opladen en de laptop op 100% houden. Een andere mogelijkheid is er vandaag helaas niet – maar goed dat beetje stroom zal het hem niet doen vermoed ik zo.

Nadat ik de tent had opgezet, had gedoucht, beetje was gedaan heb ik ingecheckt. En daarna ben Cosne ingelopen want het zou het “Palais du Loire” moeten zijn. Dat vond ik enorm tegenvallen, wist dit eigenlijk al van de Belgische buurtjes van de vorige camping, maar het was wel fijn om even rond te lopen en de sfeer te proeven. Ben er naar de supermarkt, groenteboer en bakker geweest want ik had nog wat spulletjes nodig voor de avondmaaltijd – soort van half-warme salade (aardappel, wortel, sjalot, tonijn en een Frans geitenkaasje (wat aan de buitenkant als ik het goed heb onthouden bestrooid was met speciaal zout – de buitenkant was geribbeld grijs) en ene stukje stokbrood. Zoals meestal had ik teveel maar heb desondanks toch 90% soldaat gemaakt. Dit is de 1e vakantie waar ik qua koken redelijk creatief ben meestal zijn er handige 1 persoonszakjes die alleen maar warm gemaakt hoeven te worden en ook nog goed smaken als je een beetje van jezelf (soort van Maggi 😉) toevoegt. Hier heb ik die eigenlijk nog niet gevonden. Nu vind ik dat creatief dingen bij elkaar gooien niet erg maar het neemt meer tijd en denkwerk in beslag dan een makkelijk zakje aangevuld met… Voordeel nu is dat het mooi weer is om uitgebreid te koken in de US en Engeland was dat meestal niet zo.

Na het koken de afwas gedaan en als toetje een chocolate cookie en 0.5 liter thee – want de vochtvoorraad moet goed aangevuld blijven nietwaar.

Wordt weer tijd om de route van morgen even door te lezen want het is toch wel handig om te weten in welke plaatsen ik winkels tegen kom. Hopelijk wordt morgen ene net zo ontspannende dag als vandaag.

Oh ja, voor ik ga eindigen het weer was vanochtend een tikkie cooler dan de vorige dagen doch midden op de dag was daar weer niets van te merken – in Cosne was het weer aardig benauwd en klammig – wat aan het begin van de avond voor ene klein buitje zorgde. Is de tent ook weer gezegend 😊.

Tot de volgende keer…..

Vrijdag 23 Juli 2021 Saint-Pere-Sur-Loire – Chattilon Sur Loire

Op de 3* camping redelijk geslapen – was iets van een disco-achtig iets wat tot ik denk ca 11.00 uur duurde. In het begin van de nacht was het nog erg warm maar naar de ochtend toe koelde het gelukkig wat af. Ook vandaag was weer een erg warme dag en naast het warme is het ook erg klammig – schijnt dat we vannacht regen gaan krijgen. Verder net als gisteren wederom tegen wind gehad vandaag – helaas was hij nog krachtiger dan gisteren en dat gecombineerd met de broeierigheid en ik vermoed de nodige pollen in de lucht maakt dat een niet erg plezierige situatie voor mijn longen – had dan ook niet mega veel lucht vandaag. En aldus besloten om vanuit Gien loop via Bussiere te maken, aangezien daar een stevig klimmetje in zat en ik genoeg energie nodig had om vooruit te komen. (Ben voor de meelezende fietsers vandaag eigenlijk niet boven 9 (Rohloff 46×24) uitgekomen en heb bij wat korte, steile ongelukkige klimmetjes ook de 4 gezien.

Maar goed nu terug naar het begin van de dag. Wekker ging vroeg 6.00 uur, opgestaan en de tefoon/ computer in het washok aan de elektriciteit gelegd – durfde dat nu aan aangezien zo goed als de gehele camping nog op 1 oor lag. Ook had ik goed zicht op het hok en had ik de deur dichtgedaan zodat ik zou weten wanneer er iemand was. Daarna een snelle douche genomen en langzaamaan alles in tassen gedaan, tent afgebroken en havermout pap met krenten/ banaan gemaakt. De limoen in mijn water gemengd – bevalt me zo goed dat ik er vandaag maar weer 1 heb gekocht, maar dat is weer vooruit lopen op 😉.

Ik was iets later weg dan gehoopt maar goed zat rond 8.30 uur op de fiets – had gehoopt 8.00 uur te halen – maar goed tegen het eind van de vakantie zal inpakken vast sneller meer automatisch gaan. Vanochtend iets anders de camping verlaten dan ik binnenkwam en moest bij de weg aangekomen even goed kijken welke kant ik op moest. Na nog geen 2km ben ik weer gestopt want ik stond nu bij het kasteel van Sully-Sur-Loire want moest natuurlijk een foto maken. Als ik hier een dag was gebleven dan was ik uitgebreid op bezoek gegaan. Nu na een foto nemen weer verder.

Ondertussen bleef mijn fietscomputer maar raar doen en heb hem voor nu maar definitief verwijderd – thuis wel uitzoeken wat er aan de hand is. Na een kilometer of 11 was het tijd voor de ochtend stop – was een leuk parkje met een bankje in de schaduw – hier een kop thee, water en nog wat NL koekjes op.

Ook Jorma (BeagleBikes) geappt want de fiets maakt af en toe het geluid van een remmende, piepende truck – zouden de remblokjes voor kunnen zijn, maar ook het stuur aangezien ik dacht zonder losmaken in Orleans weer recht heb gezet nadat de fiets in de trein schuin/ half gevallen was komen te staan en het stuur daarna scheef stond. Vandaag het stuur los gezet, hendel voor de dropperpost rechtgezet en alles weer vastgezet (nu alleen het stuur nog een paar mm rechter zetten – straks als ik zin heb en anders morgenvroeg) – dit heeft voor nu de piep, kraak nog niet weggenomen dus hopelijk komt Jorma met een goede suggestie om (naar) te kijken. Anders in Nevers maar kijken of ik daar een goede fietsenmaker vind.

Uiteindelijk in Gien beland doch net voor Gien bij een soort van plattelandswinkel spullen voor vanavond ingeslagen zodat ik me daar geen zorgen meer over hoef te maken – wordt weer iets van rattatouillie. Net voor Gien kwam ik voor het eerst wat hele korte maar steile klimmetjes tegen, en hier net over de brug links een patisserie gevonden met lekker belegd stokbrood en een sort van pain au chocolat maar dan ook met amandelen vulling.

Nu volledig voorzien voor vandaag kon ik aan de laatste 18 of zo kilometers beginnen. Na uiteindelijk nog een stuk gefietst te hebben en bovenaan een klim een bankje in de schaduw gevonden en mijn stokbrood zo goed als helemaal opgegeten – kan ik er weer effe tegen. Op ca 4 km voor de camping moest ik een brug over, lag langs een sluis en aan de overkant lag een spécialité chocolate en dus gestopt. Ik had gehoopt dat ze lekkere koude chocomelk zouden hebben maar dat mocht niet zo zijn dus maar cola met zout op en daarna nog een glas water – kan ik er weer tegen tot ik op de camping ben. De camping ligt pal aan de Loire maar is bij lange na niet zo luxueus als die van gisteren maar wat wel fijn is, is dat een paviljoen voor de receptie hebben met een paal waar je je apparatuur kunt opladen. Drie keer raden waar ik dit nu zit te tikken 😊. Toen ik vanmiddag rond 14.30 het terrein op reed was er niemand bij de receptie maar 1 van de gasten wist me duidelijk te maken dat ik gewoon mijn tentje kon gaan opzetten – betalen kwam later wel. Tijdens het opzetten van mijn tent kwam een Belgisch gezin, ook met de fiets, hun tent naast de mijne zetten. Ze komen uit Gent en gewoon Nederlands spreken maakt het af en toe toch echt wel makkelijker.

Random foto’s onderweg

Na de tent inrichten ben ik gaan douchen – heerlijk weer even zweet vrij – en een kleine handwas gedaan want met het oog op de voorspelde regen maar geen bovenkleding en sokken gedaan – alleen ondergoed. Nu is dat met alle merinowol spullen niet zo erg uithangen in de wind doet wonderen. Dadelijk als ik weer terug bij tent ben eens kijken of er al want naar binnen kan.

Dadelijk even kijken hoe de rit van morgen eruit gaat zien – heb besloten ook dan de loop die ik had gedacht te doen niet te doen en vermoed dat ik dan ergens eindig in de buurt van Saint Satur en ben ik gewoon 1 dag eerder in Nevers. Kan ik daar altijd een dag langer blijven mocht er zoveel te zien zijn en/of een fietsenmaker de  extra tijd nodig heeft.

Ondertussen is de telefoon weer bijna volledig opgeladen, de laptop weer 100% vol en kan ik dus weer even tegen. Als er 1 ding is wat ik geleed heb is dat je als je op reis bent als je de kans krijgt er altijd voor moet zorgen dat je spullen zover mogelijk opgeladen zijn want je weet niet wanneer de volgende mogelijkheid is.

Omdat ik zo slim was om het geheugenkaartje van de camera in de tent te laten ga ik het blog van gisteren en vandaag pas posten als ik ook de foto’s erbij kan zetten – anders ga ik vast vergeten dat ik ze nog mag toevoegen.

Nu is het tijd om af te sluiten en te kijken waar ik morgen kampeer, mocht daar de wifi snel genoeg zijn dan krijg je een paar blogs in 1 keer.

Donderdag 22 Juli 2021 – Orleans – camping Jardin de Sully

Vannacht voor het eerst redelijk tot goed geslapen – paar keer eruit geweest voor de toilet maar dat is een goed teken – komt mijn vochthuishouding tenminste weer op peil. Na het opstaan wederom gedoucht, tassen ingepakt en naar beneden gegaan voor het ontbijt. Rond 7.30 uur de tassen naar beneden gedragen (paar keer op en neer lopen) en daarna iemand gezocht die de garage open kon maken zodat ik bij de fiets kon. De fiets voor de receptie gezet – want daar had ik al mijn tassen en andere “zooi” neergelegd. Terwijl ik de tassen op de fiets aan het doen was nog met wat nieuwsgierige mensen gesproken waardoor ik een tikkie later dan gepland weg was.

Uit de jeugdherberg heb ik de fiets geduwd – niet omdat de heuvel zo groot was maar omdat ik nog geen zin had om met koude spieren te mogen klimmen – daarna op de fiets geklommen de Loire over gestoken. De 1e paar uur waren heerlijk om te fietsen – wel warm maar niet te – pas vanaf ca 11.00 uur begon ik de hitte goed te voelen. Gelukkig was er tot aan de lunch redelijk wat schaduw om in te fietsen. Na de lunch ging de route weg van de Loire, waarom snap ik eigenlijk nu nog niet, maar het werd nu ene stuk warmer en dus onplezieriger om te fietsen. Ook omdat ik nu nog meer open vlaktes had kon ik de tegenwind goed voelen. Heb zo ongeveer de hele rit (ca 58km) vermoed ik tegenwind gehad maar ja, dat is nu eenmaal het geval als je noordoost fietst en de wind daarvandaan blaast.

Onderweg mooie stukken natuur gezien waarvan ik een paar op de foto heb proberen te vangen, van mijn lunch uitzicht een foto gemaakt en daarna niet meer geloof ik. In het laatste plaatsje voor de camping met een supermarkt een blikje cola en een limoen gekocht (dan kan ik die morgen in mijn water doen zodat het een beetje een smaakje krijgt. De cola heb ik op toen ik de tent had staan en gedoucht was. Lekker! Iets anders dan water.

In Sandilon had ik bij een artisan patisserie een belegde baquette, pain au chocolat (voor morgen) en een demi baquette gekocht voor het geval ik morgen niet echt iets tegenkom. Heb nog niet gekeken wat de route beschrijving over morgen zegt.

De camping in Sully is een 3* camping, die er netjes en goed verzorgd uitziet. Ik heb een lekker plekje voor de tent, kon zelfs al mijn kleding wassen, er zou internet moeten zijn maar de verbinding is erg slecht dus de blog van gisteren en deze posten gaat vermoedelijk niet lukken. Nu ja, dan spaar ik er maar een aantal op en kan ze dan vermoed ik in ieder geval in Nevers verzenden want daar zal vast wel weer een Starbucks of ander café met internet zijn. Dus als je er een berg tegelijk krijgt dan weet je waarom.

Nu tijd om eten te gaan maken en daarna de route voor morgen bekijken.

Woensdag 21 Juli 2021 – Orleans

Vandaag lekker geslapen – nu ja, wel weer wat keren tussendoor wakker geweest maar pas echt wakker geworden rond 7.30 uur. Ook vandaag weer lekker gedoucht en daarna spullen klaar gelegd voor vandaag.

Na het ontbijt – wat ik lastiger dan gisteren naar binnen kreeg – gevraagd of er ergens ene grotere supermarkt in de buurt was dan Carefour Express waar ik gisteren was. En die was er eens tukje verderop aan dezelfde straat. Mooi 😊! Hoef ik tenminste niet verdwalen 😉. Het was iets van een kwartiertje lopen naar wat bleek een Lidl te zijn. Wat me opviel was dat ze hier een stuk minder aan groente/ fruit in de winkel hadden dan dat een Lidl bij ons heeft en verder viel op dat ze een grote keuze in bio producten hebben. Omdat het zo een zweet weer is merkte ik dan mijn lichaam om een iets agressievere zeep vroeg dan de baby shampoo (Johnson & Johnson) die ik normaal gebruik. En wat schetste mijn verbazing ze hadden zowaar olijfzeep 👍 – iets wat ik thuis ook altijd gebruik. Maakt alles wel weer een stukkie zwaarder maar goed iedere dag wassen verminderd het gewicht langzaam maar zeker ook wel weer. En ach, worden de kuiten gewoon nog een stukkie gespierder 🙃. Verder heb ik vast wat eten voor morgen gekocht – aangezien het routeboekje aangaf dat op de etappe van morgen winkels niet echt dicht bezaaid zijn en om geen risico te lopen…. En dus maar bio couscous met groenten, een kleine courgette en tomaten gekocht. Marjet, ik heb goed naar je geluisterd zoals je ziet – lekker veel groenten. Verder 8 muesli-achtige repen gekocht (soort die ik bij ons nog niet heb gezien), een kleine verpakking noten mix en een verpakking fruit mix. Mocht ik geen bakker tegenkomen dan heb ik in ieder geval voldoende eten bij me om de dag door te komen. Maar hopelijk kom ik die wel tegen een lekker stukje stokbrood zou wel fijn zijn. Op de terugweg vanuit de Lidl ook bij de Carefour binnen gelopen voor 3 liter water – want waarom dat verder dragen dan nodig, nietwaar?

Nu ik ochtend wandelingetje achter de rug had en alles weer op mijn kamer had gelegd was het tijd om weer langs de Loire naar het centrum te lopen – was nu trouwens al goed warm en dus maar tijdens het lopen meteen begonnen om mijn waterfles leeg te maken.

Denk dat ik rond 10.45 in het centrum was – alleen de Starbucks gaat hier pas ‘s middags om 15.00 uur open. Wie doet dat nu? Dan maar koffie bij café Columbus, net als gisteren. Voordat ik er was door de nu nog rustige straten gezworven van het oude Orleans en per ongeluk op nog een kerk gestuit. Aan de buitenkant was deze veel minder sierlijk dan de kathedraal maar binnen ademde hij een heerlijke rust uit. En ondanks dat het veel minder weelderig was, was het er heerlijk vertoeven.

Zo dadelijk, zit dit nu bij Columbus te tikken terwijl ik een cappuccino drink (de 1e lekkere in Frankrijk), ga ik lopen naar Hotel Groslet en daarna wil ik naar Jardin de L’Eveche – wat een grote mooie tuin schijnt te zijn. Heerlijk van het groen en schaduw genieten. Dadelijk een broodje & muffin voor lunch inslaan voor ik daar naar toe ga want ik zal hier het grootste gedeelte van de middag wel zijn. Daarna ga ik teruglopen via het oude gedeelte en kijken waar ik iets warms ga eten of misschien wel gewoon een salade.

En als ik weer terug in het hostel ben de tassen weer inpakken voor morgen, alle apparatuur aan de oplader leggen, kleding wassen (ben ik morgen weer even zweetvrij). Checken hoe ik het beste naar de brug kan rijden waar ik overheen moet want ik ga morgen de Loire oversteken en als dat allemaal is gedaan zal het wel bedtijd zijn.

Nu wordt het tijd om de warmte weer op te gaan zoeken. Vanavond zal ik nog wat aanvullingen maken en kijken of ik dit hopelijk morgen kan posten.

Vanmiddag in wat verschillende parken gezeten – die van L’Eveche vond ik tegenvallen – was alleen maar gras en ommuurd en als je aan de goede kant kon gaan zitten, nu helaas in de zon, dan had je mooi uitzicht op de kathedraal. Daarna naar Jardin Hotel Goslet gelopen en deze was wel erg plezierig om in te zitten – er waren mooie bloemenperken, hoge bomen en een stuk gras en wat zeker met deze hitte erg fijn was, was dat je er ruimschoots schaduw had. In beide parken lekker wat gelezen. Daarna een beetje rondgedwaald richting de Loire waar ik boven de Starbucks Jardin de la Charpenterie vond. Op zich een mooi park, maar helaas nu was er een gedeelte afgezet i.v.m. live muziek en was er niet echt een mogelijkheid om in de schaduw te zitten. Na wat te hebben rondgelopen een lekker ijsje gekocht en dat met uitzicht aan de Loire opgegeten – toen er een bankje aan de rivier vrij kwam daar naar toe verhuisd en heerlijk in de schaduw + een fijn windje nog wat gelezen. Toen werd het tijd, ondanks dat ik nog steeds niet veel honger heb, iets te eten te gaan zoeken maar kon eigenlijk niet echt iets vinden wat me aansprak en ben toen langs de Loire richting het hostel gelopen en heb bij de Carefour een pasta-achtige salade gekocht met een paar blikjes Pellegrino deze keer cassis smaak – ik was/ ben het water voor nu een beetje beu. Net de salade op met een blikje en nu de laatste gebeurtenissen van vandaag aan het tikken. Zo meteen ga ik naar mijn kamer om de tassen alvast zover als mogelijk is in te pakken, daarna de foto’s van vandaag op de computer opslaan en verkleinen (anders neemt het teveel ruimte in bij WordPress) en alle apparatuur aan de lader leggen d.w.z. op de Kindle na want die gaat pas aan de lader als ik ga slapen.

Morgen ga ik het alarm op de telefoon zetten om 6.30 uur dan kan ik op tijd alles inpakken, vroeg wat naar binnen proberen te werken en hopelijk zo rond achten op de fiets zitten. Dan heb ik het nog ene beetje koel alvorens het weer echt warm gaat worden. Maar het langs de rivier fietsen is hopelijk minder warm dan vandaag in de stad rondlopen. We gaan het zien morgen.

Nu tijd om af te sluiten…

Foto’s voeg ik later toe – wifi is erg sloom.

Dinsdag 20 Juli 2021- Orleans

Vanochtend op mijn gemakje opgestaan na een redelijke nacht – was erg warm en ben dan ook verschillende keren wakker geweest. Zal ook wel te maken hebben met de andere geluiden en de lange reisdag. Maar goed zo rond 7.30 vond ik het welletjes en ben maar weer onder de douche gesprongen – spieren een beetje los maken met lekker warm water. Daarna op mijn gemakje bij elkaar gezocht wat ik vandaag nodig dacht te hebben en afgezakt naar de eetzaal. Het ontbijt zit bij het hostel erbij in begrepen. Het was een typisch frans ontbijt: keuze uit muesli, stokbrood en briquettes (als ik het goed spel) – wij hebben het ook maar heb geen idee hoe het heet. Ik heb heerlijk 3 koppen thee/ melk op met wat stukjes briquettes met confituur. Was blij dat ik iets weg kreeg. Daarna een medewerker opgezocht die een beetje Engels spreekt en gevraagd of er in de buurt een supermarkt (Carefour) zit en die is er op een paar minuutjes lopen – het is geen grote supermarkt maar water, paar appels en een blikje Pellegrino hadden ze in ieder geval. Hoef ik vandaag en morgen geen kraanwater te drinken – ondanks dat dat nu ook in Frankrijk geen problemen meer oplevert. Verder nog ene plattegrond gekregen en een paar tips om wat te gaan zien – altijd handig als je een soort van idee hebt. Ik had deze keer zelf niet echt iets voorbereid behalve dan dat ik de kathedraal en het beeld van Jean d’Arc wilde zien.

Nadat ik boodschappen had gedaan een fles water & een appel op de kamer gelaten de andere meegenomen. Rond 10. 30 ben ik in de richting van de kathedraal gelopen – is denk ik iets van 1.5km en kon mooi een heel stuk langs de Loire lopen. Verder was het een beetje zoeken maar met de plattegrond goed te doen. Bij de Cathedrale Sainte-Croix eerst koffie gedronken – had een klein beetje hoofdpijn (gebrek aan vocht + een beetje cafeïne vermoed ik). Tijdens de koffie mooi uitzicht op de kathedraal en daarna de kathedraal ingelopen. Heerlijk koel was het daar – denk dat het buiten inmiddels rond de 30◦ was. Het is een erg mooi gotisch bouwwerk met heel fijn “filligraanwerk” bij o.a. de torens. In de kerk de nodige foto’s gemaakt waaronder 1tje van een verlicht kruis – had ik op deze manier nog niet eerder gezien en van kaarsjes bij het beeld Maria – heb er zelf ook maar meteen opgestoken opgedragen aan iedereen die gestorven is.

Cathedrale Sainte-Croix

Een buitenfoto vanaf de kant waar ik koffie heb gedronken en verder nog wat foto’s van het interieur.

Nadat ik buiten kwam met een mede-fietser gesproken – bleek een Duitser te zijn die een paar maanden door Frankrijk Spanje en Portugal gaat en aan het rondreizen is.

Daarna een beetje rondgezworven zoekende naar de Tourist Info die natuurlijk verplaatst bleek te zijn en dus verkeerd op de plattegrond stond aangegeven. Zit nu tegenover het standbeeld van Jean d’Arc en aangezien ik dat toch wilde zien kwam dat mooi uit. Bij de Tourist Info gevraagd waar erg ergens en café zat dat internet had en uitgekomen bij café Columbus – wat aan de andere kant van het plein zat – dus lekker dichtbij. Aangezien het denk ik toen al richting 13.30 uur liep daar ook maar meteen ene sandwich gegeten en een giga-beker thee gedronken – kon ik mooi mijn achterstallige vochtvoorraad aanvullen. Hier ook internet op de telefoon voor elkaar gekregen – heb je als je net voor de vakantie van provider wisselt dan denk je dat alles goed staat maar net niet helemaal. Had iets met APN instellingen te maken en toen die goed stonden kon ik zonder meldingen het www op. Nu maar hopen dat het zo goed blijft gaan.

Bij Columbus het blog van gisteren geschreven en gepubliceerd want een café/ restaurant met internet is in Orleans blijkbaar moeilijk – wat dat betreft is Engeland of de USA veel fijner aangezien iedereen wifi heeft. Zelfs nu in het hostel is het signaal weer zo zwak dat ik niet het net op kan dus morgen maar het blog van vandaag publiceren – weet nu ook waar Starbucks zit en daar is in ieder geval internet. Althans zo heeft men mij vertelt. Van de Duitser – bij de kathedraal – begreep ik dat op de campings het internet prima is. Je moet er wel voor betalen maar dat vind ik niet erg als het dan maar goed werkt.

Na mijn lange stop bij Columbus kwam ik op het juiste moment buiten want door Orleans rijdt een treintje dat een rondleiding langs de bezienswaardigheden maakt – en het stond op het punt om te vertrekken dus kon ik mooi mee. Dat wat verteld werd heb ik maar voor ene heel klein beetje kunnen volgen maar dat geeft niet. Na de rondleiding begon ik de  straten te herkennen waar we door hadden gereden – het oudere gedeelte van Orleans met vakwerkhuizen + er zitten ook veel restaurants. Vandaag heb ik gegeten langs de Loire bij Garden Ice Café – een soort van café met basic eten. Heb er een hamburger met frietjes op en een lekker glaasje Edelweissbier (witbier) met daarachteraan nog 2 glazen water om het begin van de vakantie mee te vieren. Echt honger had ik niet maar vond dat ik wel wat warms binnen moest krijgen. Morgen ga ik wel zien hoe het met eten loopt – hopelijk heb ik dan meer honger dan vandaag – maar zal wel een combi zijn van de lange reis + de warmte.

Na het eten ben ik langs de Loire weer terug gelopen naar het hostel – kleine kilometer schat ik. De stalletjes/ houten gebouwtjes die vanochtend nog allemaal dichtwaren waren nu open en bleken nu op het strand/ terras bij hun establishment stoelen neer te hebben gezet en verkochten voornamelijk drinken ( beetje het gevoel van al die strandtentjes in Scheveningen doch minder luxueus in wat ze verkochten. Kan me indenken dat het daar nu heerlijk toeven is – misschien morgenavond een stop voor ik weer naar het hostel ga en niet te moe ben.

Wat ik morgen ga doen weet ik nog niet precies – wil wel Hotel Groslet bekijken. Dit was voorheen het stadshuis en schijnt erg mooi te zijn + ligt in de buurt van de kathedraal. Museums heb ik (nog) geen zin in. Ben nu liever buiten met dit lekkere weertje dus misschien een beetje door wat mooie parken lopen – wat dat betreft is het lastig dat ik hier (hostel) geen internet heb. Morgen bij Starbucks maar even het net op om te kijken wat misschien nog leuk is. Ook morgen wil ik het rustig aan doen want de dag erna (donderdag) gaan we het 1e stukje fietsen (iets van 53km.)

Ik merk wat dat betreft echt dat ik weer/ nog steeds in vakantiemodus aan het komen ben – zal vast te maken hebben met het feit dat ik de afgelopen 3 jaar thuis ben geweest. Maar dat geeft niet want langzaam maar zeker zal de rust en fietsritme er wel in komen.

Nu ga ik lekker douchen, mijn kleding op mijn korte broek na weer uitspoelen zodat het morgenvroeg weer droog is. Enige wat vanochtend niet droog was, was mijn ondergoed. Morgen geeft dat niet wat ik had 1 stuks oud ondergoed mee genomen zodat ik die donderdag in Orleans achter kan laten en dan alleen nog mijn fietsondergoed bij me heb. Na het douchen nog wat lezen in het kastelenroute boekje dan weet ik wat ik tegen ga komen en waar ik een winkel kan verwachten alvorens ik op de camping aan ga komen.

En tenslotte nog een foto van Hostel Orleans

Tot morgen….

Maandag 19 juli 2021 – Utrecht – Orleans (treinreis)

Gisteren, schrijf dit op de 20ste, voor dag en dauw uit de veren. Om 5.00 uur ging het alarm en mocht ik opstaan want ca. 6.15 uur wilde ik weg fietsen vanuit thuis naar het station. Opstaan viel niet tegen en wat inderdaad rond 6.15 uur op de fiets. Rond 6.45 op het station – beetje aan de vroege kant maar dat bleek wel goed te zijn want de trein naar Rotterdam kwam binnen op een ander spoor en mocht dus niet 1 maar 2x met de lift. Zo heerlijk vroeg was er verder niemand met ene fiets dus kon op de klapstoeltjes bij de fiets gaan zitten. In Rotterdam had ik ruime overstaptijd om een kop koffie te kopen en mee te nemen de trein in naar Antwerpen. Dit was de fijnste trein voor met de fiets in te reizen. Wel weer ene hoge instap maar een lieve conducteur hielp mee (en 2 man sterk maakt het een heel stukje gemakkelijker). De fiets ging in een ruimte voor 4 fietsen – maar ik was wederom de enigste en kon ook hier weer tegenover de fiets plaats nemen met en mooi groot raam voor me zodat ik heerlijk naar buiten kon kijken.

In Antwerpen wederom hulp van de conducteur gehad met uitstappen (de perrons zijn hier nog lager dan in NL en dus de afstap wat groter). Hier had ik ca 1.30 uur de tijd om de trein naar Lille Flandres te vinden. (Antwerpen een mega groot station met een plezierige vibe). Een conductrice nam me hier mee naar het juiste niveau en gaf aan waar ik het de lift naar het perron kon vinden😊. Mega fijn al die behulpzame mensen. Omdat ik zo lang de tijd had een toilet opgezocht en van de lieve “toilet madam” mocht ik de fiets mee in de toilethal nemen. Want de fiets uit het zicht is op een druk station verre van plezierig. Na dankbaar gebruik gemaakt te hebben van het toilet haar namens de Jeep hartelijk bedankt voor de goede service en haar extra beloond natuurlijk. Hopelijk gaan andere fietsers hier in de toekomst plezier van hebben.

Op het stuk van Antwerpen naar Lille Flandres waren er 2 gezellige conducteurs die me 1e klas lieten reizen zodat ik dicht in de buurt van de fiets zat. Hielp waarschijnlijk mee dat 1 van hen ook met de fiets lange(re) tochten maakte. Alleen bij aankomt in Lille Flandres was ik niet zo blij – toen zag ik dat mijn zadel achter los was gekomen waarschijnlijk heeft de niet fietsende conducteur daar de fiets aan omhoog getild. Iets wat je dus nooooit mag doen de fiets tillen aan het zadel. Kortom daar baalde ik dus mega van.

Bij de trein van Lille Flandres naar Maubeuge begonnen de treinen steeds vervelender te worden. Deze ging dan nog net kon zelf de fiets naar binnen rijden en vastzetten. Maar vanaf de volgende stations een nog hogere instap dan in de Belgische trein en een deur waar mijn stuur niet eens zonder te draaien doorheen kon. In de trein mijn zadel eraf gehaald en met veel moeite en gezweet kreeg ik 1 stang weer op zijn plaats. Toen het zadel maar vast gemaakt aan de racktop op de fiets. Hier mocht ik want er was geen lift op het station alle tassen van de fiets halen naar beneden brengen en toen de fiets gaan halen en op het andere spoor de rit andersom maken.

In Maubeuge was er gelukkig een lieve meneer met 2 nog jonge dochters die het voor elkaar kreeg om ook de 2e stang weer op zij plaats te krijgen. Wat was ik toen opgelucht (had al visioenen van een fietsenmaker in Orleans zoeken (en misschien wel een nieuw zadel moeten kopen) die het zou lukken. Heb hem en de kinderen dan ook uitbundig bedankt. Wat is het gezegde ook al weer “als de nood hoog is dan is de hulp nabij”.

Hier was de 1e trein waar de deur zo mega smal was (vermoed iets van 75cm) waar de tassen eraf moesten en als 1e door de dochters van de lieve meneer naar binnen werden gebracht waarna de meneer mij heeft geholpen met het erin zetten van de fiets. Dit was de 1e van de twee treinen waar ik, ook al zou ik dat hebben gewild, niet eens alleen de fiets (zonder bagage) naar binnen kon tillen zo hoog, steil en smal was het.

Maar goed alles was aan boord en heb tussen het in de gaten houden van de fiets – stond in de ingang aangezien het hok wat ze bedacht hadden een deur had die nog smaller was dan de buitendeur. Een krappe 2 uur later was ik in Paris Nord en ook hier werd ik weer geholpen door een meneer en de conductrice. Toen alles weer op de fiets zat gezocht naar de juiste uitgang voor gare d’ Austerlitz en aan de korte rit, die wat langer werd omdat ik natuurlijk verkeerd reed (GPS programma had blijkbaar een update gehad en de het roteren van de kaart uitgezet en veranderd naar Noord boven). Maar goed zo rond 18.30 was ik in Austerlitz. Ook meteen weer wetende waarom ik fietsen in grote steden niet leuk vind.

Daar in de “wachtruimte” (was buiten) gewacht totdat zichtbaar werd welk perron de trein zou komen. Ook in deze trein weer hulp gehad om de fiets binnen te krijgen (hier viel door de krapte en geschuur 1 van mijn spiegels eraf – kon hem gelukkig wel weer ongeschonden terugplaatsen in Orleans). Ook hier stond de fiets weer in de loop – wie heeft er bedacht dat fietsen maar 150 cm of zo lang zijn – met de tassen ernaast. Bij aankomst in Orleans ook weer van verschillende mensen hulp gehad en de weg naar het hostel gevonden waar ik rond 21.30 uur aankwam.

Gisteren heb ik mezelf 2 dingen beloofd: 1e is nooit meer met de fiets en de trein in Frankrijk tenzij ze grondig de doorgang veranderen zodat je makkelijk(er) in en uit kunt. En ten 2e als ik weer thuis ben Johan mijn stuur iets laten inkorten (3cm eraf aan beide kanten) waardoor treindeuren in de toekomst net wat makkelijker gaan worden.

In het hostel, zul je natuurlijk altijd zien, mocht ik naar de 2e verdieping, en dus een paar keer op en neer mogen lopen voor alles boven was. De fiets staat in een afgesloten garage – op slot en met een “slot tirib” vast aan het fietsenrek. Lastige van Frankrijk is wel dat er niet veel mensen Engels spreken en als ze het al doen dan is het echt heel erg weinig – nog minder als de meeste van onze 1e klassers. In het hostel was er een mannetje aan de receptie wat geen woord Engels sprak en ik begreep zijn Frans ook niet echt dus uiteindelijk heeft hij er maar iemand bijgehaald die wat Engels sprak – maakte alles een stuk makkelijker. Maar goed daar staat tegenover dat ze wel heel vriendelijk zijn en je helpen wanneer dat kan – zelfs een stukje meelopen om de ingang (die ik nog niet had gevonden) van de hostel te laten zien.

Nadat alle hindernissen waren genomen een heerlijke douche genomen, nog wat kleding uitgespoeld, wat gelezen en rond 23.00 uur de oogjes toe gedaan.

(Vanavond ga ik het blog van vandaag schrijven – ben benieuwd of ik dat vanuit het hostel verzonden ga krijgen en anders wordt dat morgen hoop ik want veel plaatsten met internet hebben ze hier niet. Wat dat betreft wel heel anders dan bij ons of Engeland of de USA.

Het reisschema:

VanVertrektijdSpoorNaarAankomsttijdSpoor
Utrecht C07:189Rotterdam C07:5514
Rotterdam C08:104Antwerpen C09:1623
Antwerpen C10:372Lille Flandres12:51nnb
Lille Flandres13:35nnbMaubeuge14:47nnb
Maubeuge15:42nnbParis Nord17:41nnb
Paris Austerlitz19:25nnbOrléans20:32nnb

2021 – FRANKRIJK

KASTELENROUTE GECOMBINEERD MET LANGS OUDE WEGEN…, VENNBAHN EN EEN STUKJE EIGEN CREATIE.

2021: Op het nippertje besloten dat het toch Frankrijk wordt dit jaar.

Kleine update zo net voor de zomervakantie. Dit jaar wordt het inderdaad de Kastelenroute gecombineerd met Langs Oude wegen en Pelgrimsteden waarbij ik net onder Bastogne/ Bastenaken naar Troisvierges ga om daar via de Vennbahn verder fietsen. De Vennbahn volgen tot aan Aachen scheelt een heleboel klimmen i.v.m. Langs oude wegen… De Vennbahn is een oude spoorweg, 125km,  die tot fietspad is omgetoverd.  Vanuit Aachen fiets ik vervolgens weer via Langs oude wegen… naar Maastricht. Hier kan ik of de trein pakken of via de LF7-Oeverlandroute tot aan Utrecht fietsen. Dit zal afhangen van het weer en hoeveel tijd/ zin ik nog heb om verder te fietsen. Een bezoek aan de buurtjes zit er dit jaar niet in omdat ze er niet zijn als ik in de buurt ben.

Op 19 Juli hoop ik met de trein vanuit Utrecht naar Orleans te vertrekken. Om daar een paar dagen te blijven, acclimatiseren, ontstressen en dan op het gemakje aan de Kastelenroute te beginnen.